俗话说:“名酒产地,必有佳泉”。纵观我国的名酒、优质酒,绝大部分用水质优良的地下水,尤其是晶莹甘美的泉水酿制而成。如被誉为“国酒”的贵州茅台,水源是由山泉汇流而成的赤水河,水清味美。四川沪州老窖特曲则是取用“龙泉井”之水。闻名中外的青岛啤酒,靠的是崂山矿泉水。绍兴加饭酒取用的是清澈如镜的鉴湖水。名垂千史的山西汾酒,用的则是杏花村清激甘醇的神井水;名扬五洲的洋河大曲,取益于清凉甘甜的洋河“美人泉”水,具有“甜、绵、软、净、香”的独特风格。

    洋河,原名白洋河。白洋河的弯曲处有一清泉,称之为美人泉。白洋河从何而来,美人泉因何形成?民间流传着一个个美丽而动人的故事。

    相传在两千多年以前,西楚霸王项羽在东吴地带率领八千子弟兵渡过长江,打到淮水一带,准备推翻暴秦的统治。不久又路过虞姬沟畔,在虞家宅和他的客庄项家宅驻扎下来,每天带兵操练。在出征之前,项羽邀约全体兵将饮酒助兴,鼓舞士气。因用酒甚多,虞姬娘娘就带领许多侍女到虞姬沟提水给酿酒师酿酒。项羽同兵将们喝下这一坛坛溢香满口的美酒,连声夸好。

    由于虞姬娘娘亲自提水酿出美酒,所以项羽非常兴奋和赞赏。他酒兴大发,喝到兴奋时,就带着酒壶和抓起玉杯,骑上乌骓马,催马扬鞭,飞蹄奔跑。从骆马湖边,一直跑到马陵山南麓,站在自己故乡的山头上,昂首高叫:“我要让乡亲父老都来尝尝这优美的美人酒!”

    项羽说着,只见他斟了满满一杯酒,连壶带盅向空中猛抛出去,玉杯和酒壶顿时在马陵山头的大青石上打得粉粉碎,香甜的美酒煞时喷洒出去;酒滴落到哪里,哪里就滴个小酒窝,眨眼之间这酒窝子就变成一个泉水汪,有的泉汪里水流出去就变成小河。只要从这些泉水汪里、河里取水酿酒,这酒就甘美香甜,和楚霸王喝的美酒一样滋味。据传白洋河、美人泉;泗洪双沟酒厂淮河水、高沟酒厂的天泉;宿迁马陵山下的凤凰泉等等,都是因项羽洒酒滴泉而成的。

    从此,白洋河形成了;从白洋河里取水酿酒,这酒醇美香甜。传说有一年,神仙吕洞宾骑着白山羊,带着仙禾穗,驾起五色祥云周游四方。这一天,他路过白洋河上空时,远远飘来一阵阵醇美的酒香,忽浓忽淡,似有似无。此时此刻,引得吕洞宾酒瘾大发。他再往下走时,一阵浓烈的酒香冲来,使他心动神摇,身不由己地迷迷糊糊连人带羊落在地面,馋涎欲滴,咂着嘴连声夸道:“好酒呀,好酒!”这时候,他蹑手蹑脚走进酿酒槽坊,使用隐身术,又学着孙悟空的老办法,施展法术,放出瞌睡虫,让酿酒师傅昏然入睡。然后,吕洞宾畅饮一番,大饱口福。接着又解下酒葫芦灌得满满的,急忙又驾起祥云,溜之大吉了。由于喝得迷迷糊糊,慌忙溜走,竟把自己骑坐的白山羊和仙禾穗都丢下了。从此,白山羊和这株仙禾穗就在白洋河岸边落了户,从此,白洋河一带连年五谷丰登,六畜兴旺,酒香更浓。

    人们说由于白山羊和仙禾穗给白洋河带来福音,所以也把“羊禾”作为“洋河”的代称。在洋河大曲的“羊禾”牌商标图案上,中间立着一只白山羊,周围是两支稻穗,它象征着“吉祥如意,人寿年丰”。

    历史上这条美丽的白洋河,由于黄河泛滥,所以把它冲垮淤没,从此,这里变成一片飞沙弥漫的废黄河滩。荒芜多代的荒滩,如今变了,登高远眺,可以望见那片片果林,粼粼鱼池,鹅鸭成群,林木参天,在这里,呈现出一派生机盎然的景象。

    而今,白洋河虽然不复存在了,但美人泉尚存,她那甘甜的泉水和美丽的传说永留人间。


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